La guía definitiva sobre lectores de código de barras: qué es, cómo funciona, tipos y cuál elegir

Guia definitiva sobre Lectores de Código de Barras
Para mejorar la eficiencia, la productividad y disminuir errores en la cadena de suministro, es necesario conocer en detalle las funciones y los procesos de la Identificación y Trazabilidad de los productos, mercancías, piezas, etc. Y para este punto, primeramente debemos conocer los lectores de códigos de barras, en este artículo profundizaremos alrededor de todos los aspectos importantes de la Captura de Datos de Códigos de Barras

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Índice de la Guía de Lectores de Código de Barras

¿Qué es un lector de código de barras?

Definición de lector de código de barras

Un lector de códigos de barras, también conocido como escáner de códigos de barras, es un dispositivo electrónico que interpreta y digitaliza la información contenida en un código de barras. La función principal de estos dispositivos es la captura rápida y precisa de la información para su procesamiento inmediato o almacenamiento, lo que facilita la gestión de inventarios, el seguimiento de productos y la automatización de la facturación y el punto de venta. Su uso es transversal en la industria, el comercio, la logística y la salud, entre otros sectores, convirtiéndose en una herramienta indispensable para la eficiencia operativa y la gestión de datos.

¿Cómo elegir un lector de códigos de barras?

Antes de saber cómo elegir un lector de código de barras hay que tener en cuenta que existen diversos factores que debes tener en cuenta:

  • Tipo de código de barras: Tienes que tener en cuenta el tipo de código que necesitas leer, ya que cada lector está diseñado para leer un tipo de código distinto, cómo por ejemplo códigos QR.
  • Conexión: Asegúrate de que el lector que escoges pueda conectarse a otros dispositivos según tu preferencia, ya sea de forma inalámbrica mediante Bluetooth o Wi-Fi o por cable a través de USB.
  • Ambiente: Cada lector se diferencia por sus distintas prestaciones y dependiendo en qué lugar de trabajo lo necesites, te irá mejor uno u otro. Por ello debes mirar el ambiente y las condiciones de trabajo en el que quieras utilizarlo, por ejemplo, si es en un espacio exterior o interior, si hay humedad, polvo, probabilidad de mojarse, el tipo de iluminación, etc. 
  • Presupuesto: Existe una gran variedad de lectores de códigos de barras y con una gran diferencia de precio. Debes tener claro qué es lo que necesitas y podrás encontrar un lector que se ajuste a tu presupuesto y a tus requisitos.
  • Ergonomía: Hay muchos tipos y modelos y si lo que necesitas es un lector para un turno largo, debes fijarte en que sea ligero y cómodo.
  • Software: Algunos lectores incluyen un software que puede facilitar y ayudar a coordinar y analizar los datos.

¿Cómo funciona un lector de códigos de barras?

El lector de códigos de barras funciona a través de un haz de luz que captura toda la información del código y con unos impulsos eléctricos, traduce toda la información en datos legibles para nosotros desde un ordenador. 

También tiene la capacidad de transmitir los datos a una base de datos como un ERP, Access o Excel, con lo que consigue reducir al máximo las posibilidades de error humano.

El proceso consiste en:

  • El lector emite un haz de luz hacia el código de barras. 
  • El escáner del lector recoge la luz reflejada en la superficie y la convierte en una señal eléctrica.
  • Seguidamente, el lector procesa la señal eléctrica y la transforma en una secuencia de caracteres legibles por el sistema. 
  • Por último, la secuencia es enviada a la base de datos, donde se podrá identificar un producto, procesar una transacción o hacer un seguimiento del inventario entre otro tipo de información sobre el producto.

El haz de luz del lector, suele ser de color roja para elementos negros y blancos, y además hay algunos lectores que cuentan con un sistema de iluminación para confirmar la lectura del código de barras.

¿Cuál es la función del lector de código de barras entonces?

Los lectores de código de barras son los encargados de transmitir la información de los productos para que el software, los operarios e incluso los clientes, puedan disponer de toda la información necesaria y en tiempo real de la trazabilidad de los productos. 

Esto es importante para poder identificar los productos, saber dónde se encuentran, conocer el stock, realizar el inventario y un sin fin de opciones que se basan en la información que proporcionan los lectores de códigos de barras.

¿Qué tipo de códigos de barras existen?

Existen distintos tipos de códigos de barras que guardan información para interpretarse con un lector y que facilitan el seguimiento del inventario, identificación de productos, rastreo de mercancías… Cada lector es distinto y específico, por eso debes tener en cuenta que tipo de código necesitas leer ya que dependiendo de cuál sea, te irá mejor un lector u otro.

Códigos de barras más comunes:

  • Código de barras 1D: Los códigos de barras 1D o unidimensionales son códigos lineales que contienen datos alfanuméricos. Cada número tiene un significado diferente del producto, como el precio o su origen, y normalmente suelen utilizarse para productos de consumo: comida, bebida, ropa…
  • Código de barras 2D: La información de los códigos de barras 2D o bidimensionales está en formato horizontal y vertical, por lo que le permite almacenar mayor cantidad de información respecto a los códigos 1D. Los códigos 2D comunes incluyen los códigos Datamatrix y QR y suelen utilizarse para vincular a sitios web, descargas de aplicaciones móviles o contenido multimedia.
  • Código de barras PDF417: Es un tipo de código de barras apiladas para codificar una gran cantidad de información. Es capaz de almacenar hasta 1.800 caracteres alfanuméricos y suele utilizarse en boletos de avión o tarjetas de identificación.
  • EPC o Código de barras de producto electrónico: EPC es un tipo de código único y numérico que se usa en la gestión de la cadena de suministro para la identificación de productos y el seguimiento de todos los movimientos que realiza, desde el fabricante hasta el minorista. 
  • Código de barras de postal: Este tipo de código es una técnica postal de codificación numérica y se utiliza en la clasificación del correo para su entrega y en los envíos para saber el destino y la ruta.
  • Código de barras farmacéutico: Este tipo de código está diseñado para la industria farmacéutica, te permite rastrear los medicamentos y garantizar la seguridad de los pacientes.

Diferencia entre el lector de código de barras 1D y 2D

Para llevar esta explicación a un ejemplo muy sencillo y rápido, los códigos de barras más habituales son los 1D y 2D o QR. El 1D es el típico que encontramos cuando vamos a hacer la compra en absolutamente todos los productos y el 2D es más conocido como QR, que es el que todos hemos leído alguna vez desde nuestro smartphone.

Por lo tanto, la diferencia del lector de código de barras 1D 2D es que es capaz de leer en dos dimensiones, tanto en horizontal como en vertical, pudiendo así escanear códigos con más opciones de diferenciación y detalle.

¿Qué tipos de lectores de códigos de barras existen?

Hay diferentes tipos de lectores de códigos de barras y cada uno está diseñado para cubrir las necesidades, aplicaciones y/o requisitos de cada industria.

Debes tener claro para qué tipo de aplicación lo necesitas porqué podrás encontrar un lector que se ajuste a todos tus requisitos.

Lectores de códigos de barras comunes

  • Lectores de código de barras de mano

    Es el tipo de lector más común, para realizar la captura de códigos tienes que sujetarlo manualmente y algunos pueden conectarse a un ordenador o dispositivo móvil mediante Bluetooth o USB. Este tipo de lectores funcionan muy bien para hacer inventarios, en la logística, reconocimiento de un artículo…
    Dentro de esta gama, se encuentran los lectores de códigos de barra para comercio, los más pequeños y económicos y los lectores 2D y QR bidimensionales que son capaces de leer todo tipo de código de barras. Y también podemos encontrar gamas de producto según su aplicación, como los lectores inalámbricos diseñados para mejorar la movilidad y maniobrabilidad y para entornos más exigentes incluso, los lectores industriales, con máxima robustez y seguridad.

  • Escáneres fijos de código de barras

    Este tipo de lector está diseñado para ubicarlos en superficies fijas de lectura. Se utiliza en los puntos de venta y aplicaciones de control de inventario donde puedes escanear los productos que pasan por una cinta transportadora.

  • Lectores de presentación

    Los lectores de presentación están diseñados para el escaneo de códigos de barras en productos que no se pueden mover. Puede utilizarse en mostradores de recepción, para documentos, tarjetas de identificación…

  • Lectores de código de barras Wearables de anillo o agarre de mano

    El diseño de este tipo de lectores, permite una total libertad de movimiento en ambas manos para proporcionar mayor facilidad a la hora de capturar códigos. Esta gama es cada vez más buscada y encontramos modelos como el Zebra RS6100 y el Honeywell 8775i.

  • Lectores de código de barras de montaje en vehículos

    Este tipo de lectores están construidos para montarlos en vehículos, ya sean camiones de entrega o carretillas de almacenes, y se utilizan para la captura de códigos en productos a medida que se entregan, mayor control de stock, inventario más rápido y dinámico, etc.

Y según la tecnología que utilizan para la lectura de los códigos de barra se diferencian entre:

  • Lector de código de barras láser

    Los lectores láser funcionan con un haz de luz láser para la captura de códigos de barras a grandes distancias y con entornos de baja iluminación.

  • Lector de códigos Imager

    Estos lectores utilizan una cámara para obtener una buena imagen del código de barras 1D o 2D, para procesar y decodificar su información.

¿Dónde se usan los lectores de código de barras?

Literalmente, los lectores de código de barras se pueden utilizar en todos los sectores donde haya que seguir un producto, pero para detallar ejemplos más clarificadores y dar ideas para mejorar los procesos, veamos las aplicaciones más habituales donde se usan los lectores de código de barras.

Aplicaciones más comunes de los lectores de código de barras

Sector Minorista

  • Puntos de venta: Agilizan el proceso de pago y facturación.
  • Gestión de inventarios: Facilitan el conteo y seguimiento de productos.

Logística y Almacenamiento

  • Recepción de mercancías: Permiten confirmar rápidamente la llegada de productos.
  • Control de inventario: Mejoran la precisión en el seguimiento de existencias.
  • Expedición: Aseguran que los pedidos se completen correctamente.

Fabricación

  • Trazabilidad de componentes: Seguimiento desde la materia prima hasta el producto final.
  • Control de calidad: Verificación y registro de productos en cada etapa.

Sector Salud

  • Administración de medicamentos: Previenen errores en la dosificación.
  • Seguimiento de muestras: Identifican y rastrean muestras de laboratorio.
  • Gestión de historiales médicos: Acceso rápido y seguro a la información del paciente.

Transporte

  • Seguimiento de paquetes: Monitoreo del recorrido y entrega de envíos.
  • Optimización de rutas: Planificación eficiente de las rutas de entrega.

Bibliotecas y Archivos

  • Catalogación: Registro y clasificación de materiales.
  • Préstamo de libros: Control de la circulación de los ejemplares.

Gestión de Eventos y Control de Acceso

  • Verificación de entradas: Control rápido y fiable de acceso.
  • Gestión de asistencia: Registro de asistentes para seguridad y análisis.

Dónde comprar tu lector de código de barras

En la búsqueda de la eficiencia operativa y la optimización de procesos, elegir un lector de códigos de barras adecuado es una decisión crítica para cualquier negocio. En ADNid, entendemos la importancia de contar con un dispositivo que no solo se ajuste a las necesidades específicas, sino que también se integre a la perfección con la infraestructura tecnológica.

Con nosotros contarás con asesoramiento experto y personalizado que garantiza la selección de un dispositivo perfectamente alineado con los requisitos de tu entorno operativo. 

Cuánto cuesta un lector de código de barras

Una de las preguntas más habituales a la hora de invertir en este tipo de tecnología es cuánto vale un lector de código de barras, ya que hay infinitas opciones.

Nuestra gama de productos abarca desde los más básicos y funcionales, que pueden costar unos 50/100€, hasta los más avanzados y robustos, que pueden llegar hasta los 2.000€, gracias a esta amplia gama, podemos asegurar que cada cliente encontrará el lector que mejor se adapta a su sector, ya sea minorista, logístico, manufacturero o de salud y a las necesidades y aplicaciones que requiere.

Al final, para saber cuánto cuesta un lector de código de barras, necesitamos repasar todo este artículo para concretar la tecnología que realmente necesitamos, según el entorno, la aplicación y el tipo de códigos que queramos leer.

Mejores lectores de código de barras

No existe un lector de código de barras perfecto para todos, ni uno que tenga mejor precio que el resto, como comentamos, hay miles de opciones y combinaciones. Por lo tanto, lo primero será conocer la gama que requerimos, para eso, puedes contactarnos y te ayudaremos a elegir el lector de código de barras adecuado. Una vez sepamos las características técnicas necesarias, nosotros nos encargamos de buscar el mejor precio del lector de código de barras que más se ajusta a ti.

¿Todavía tienes dudas sobre qué lector te conviene? Contacta con nosotros y te asesoraremos para que encuentres el dispositivo ideal para ti al mejor precio.

¿Quieres asesoramiento, una muestra o demostración de nuestros productos? Déjanos tu mensaje y contactaremos contigo.

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